Inför V75: "Känns bra att vara igång igen"

JON+WALTER+PEDERSEN.JPG

Olympiatravets general Jon Walter Pedersen. Foto: Mikael Wikner Foto av Kanal 75

- Ja, det får vi verkligen hoppas! Det känns bra att vara igång igen. Det är klart att vi inte får någon av de tre bästa franska hästarna till finalen men vi letar vidare i skiktet under. Lionel är klar och Björn Goop är positiv med fjolårsvinnaren Your Highness. Och mest trolig blir det väl någon av Nuncio eller On Track Piraten klar på lördag.
Vilket är ditt drömscenario på lördag?
- Det är bara vinnaren som går vidare direkt så en av favoriterna är förlorare i det här sammanhanget då. Jag kan inte den fortsatta matchningsplanen för hästarna men har i alla fall hört ryktas att On Track Piraten ska gå till Romme lördag 22 april. Så skulle Nuncio vinna på lördag kan det lösa sig med båda den här kvalvägen.
Du har fem wild card – inbjudningar – att spela med och ett första har redan delats ut till Lionel. Norske tränaren Göran Antonsen är hälftenägare i hästen och säger att han ska köra själv.
- Han kör mycket lopp i Norge och det är klart att det är en dröm för honom att vara i hetluften i de stora loppen. Antonsen körde Oslo Grand Prix förra året. Det är bara bra för loppet med honom som kusk, det blir liksom mera genuint.
När drar du fram wild card nummer två?
- Jag har sagt att jag vill ha de flesta av de korten med mig nu när kvalen börjar. Detta till alla till alla bra hästar som kan tänkas falla på mållinjen. Tio hästar ska vara med i finalen på Åby (29 april) och det är tre vinnare som direktkvalificerar sig i uttagningarna på Solvalla, Jägersro och Romme. Hästen som vinner i Umeå är inte startpliktig i finalen - utan där kan ägarna välja om den ska vara med eller inte.
Vilka franska toppar har du fått nej av?
- Vi ställde frågan till kretsen runt Bold Eagle och sponsorer hade gått in med flyg om han hade kommit. Belinda Josselyn (tvåa i Prix d'Amerique) hade jag känsla för men Jean Michel Bazire har sagt att han inte kommer till Sverige med sina hästar. Sedan hoppades jag få Briac Dark men den hoppade Frank Anne av med. Timoko kommer inte heller när vi inte kan erbjuda flyg.
Har du någon speciell häst du jagar som du inte velat gå ut med?
- Den enda jag ställt en skarp fråga till är ju tränaren till Aubrion du Gers. Det är Bazire som tränar den också. Även om han tackade nej för någon månad sedan är frågan ställd igen direkt efter loppet i lördags på Vincennes som hästen vann.
Your Highness är som titelförsvarare direktkvalificerad för finalen. Har Björn Goop sagt något?
- Ja, Olympiatravet är huvudmålet med henne i år. Björn har varit väldigt optimistisk och jag tyckte att hon såg riktigt fin ut som femma i lördags på Vincennes.

Fotnot: Olympiatravets delfinaler körs på Solvalla 1 april, Jägersro 8 april, Romme 22 april och Umåker 22 april. Finalen går på Åby lördagen 29 april.

Inför V75: Samma show igen med Delicious?

DELICIOUS+U.S.JPG

En av sportens stora tittar fram. Delicious U.S. blir jättefavorit i V75-1. Foto: Lars Jakobsson Foto av LARS JAKOBSSON

Nu tittar travets stjärnor fram.
På lördagen avgörs årets första deltävling till Olympiatravet i Solvalla V75 där duellen mellan Nuncio och On Track Piraten går som dagens tredje V75-lopp.
Showen sparkar igång direkt med stoeliten i V75-1 där världsrekordhästen Delicious U.S. gör andra starten för året.
Örjan Kihlström kör som vanligt.
En annan sak som känns igen är startspåret. Ett uselt sådant.
Åttaåriga Delicious U.S. drog ett åttondespår bakom bilen i loppet över hetsiga 1640 meter.
- Hon är van att börja från dåliga lägen när det börjar bli lite mera pengar att köra om. Säga vad man vill men hon har inte fått jättemycket gratis i spårlottningarna i de stora loppen. Men det är som det är helt enkelt, säger Thomas Hedlund från stall Daniel Redén.

”Ser ut att vara i väldigt god form”
Senast Delicious tävlade hemma på Solvalla var 24 september i fjol. En start som hon vann.
Starten därefter blev just årsdebuten och den lilla comebacken på Rommetravet förra fredagen.
Efter en vinter med träning i Frankrike var det en pigg häst som skar mållinjen som etta tillsammans med Örjan Kihlström.
- Insatsen kanske inte sa så mycket med tanke på motståndet men hon sprintade i alla fall undan på väldigt lätta ben och hon hade väldigt låg puls efteråt. Hon är stark och ser ut att vara i väldigt god form och vi hoppas att hon ska fortsätta vara lika pigg på lördag också, säger Thomas Hedlund.
Är ni nöjda med hennes vinter i Frankrike?
- Mycket. Hon fick ju transportsjukan på vägen ner så det började ju inget bra. Men när allt hade stabiliserats började hon trivas. Hon var faktiskt piggare och mera alert än vad hon hade varit i Sverige i stort sett under hela fjolåret.
Det blev fem segrar på fem starter i fjol…
- Det låter hårt att säga att hon inte var som bäst när hon går obesegrad igenom en hel säsong. Men det var för mycket strul och hack förra året som gjorde att hon aldrig kom upp i någon riktig toppnivå.
Vilket slags besked blev det i årsdebuten tycker ni?
- Det var spänt inför loppet. Daniel var jätteosäker inför den uppgiften eftersom han inte hade testat henne något snabbare överhuvudtaget. Nu var hon både pigg, fräsch och löpglad. Både han och Örjan var väldigt nöjda med att hon var så stark.
Blir det en offensiv satsning från start av Kihlström från lördagens spår?
- Det lägger vi oss inte i överhuvudtaget. Stallet tycker bara att det är spännande att se hur hon blivit med ett lopp i kroppen.
Ni har även Windy Ways med i V75-1 som gör årets tredje start. Formen?
- Hon var väldigt fin senast faktiskt då hon mötte Nuncio. Det var en del strul och kanske var det inte en helt passande bana den dagen för henne. Jag stack ut förra året och sa att hon har kapacitet att spurta ner en sådan som Delicious om skulle hon få rätt lopp. Det kanske fattas något till absoluta toppform men hon ser bra ut i alla fall.

Inför V75: Nuncio vs. On Track Piraten

NUNCIO_OCH_ON_TRACK_PIRATEN_LJ.JPG

Mästarmöte mellan Nuncio och On Track Piraten väntar i Olympiatravets första deltävling. Foto av LARS JAKOBSSON

Äntligen har det blivit dags för kraftmätningen som trav-Sverige väntat på i månader. Solvalla arrangerar V75-finaler och i gulddivisionen, tillika första deltävlingen i Olympiatravet, ställs två av landets absolut bästa hästar öga mot öga. Nuncio bär favoritskapet men On Track Piraten ”vann” spårlottningen och har inte gett slaget förlorat.
- Han måste nog höja sig för att rå på Nuncio men vi får prova och ger i alla fall inte upp på förhand, säger Hans R Strömberg.
On Track Piraten drog bricka tre ur spårtombolan. Två snäpp längre ut på startbilsvingen startar Nuncio.
- Det är förstås till vår fördel med spår innanför. Jag vet inte vad Johnny (Takter) har för taktik men han lär väl köra från start och se vad som händer. Får han ledningen kan jag inte tänka mig att han släpper.

Skoryck och ny vagn
On Track Piraten ståtar med nio raka segrar i högsta klassen och det är också där han har tagit sina samtliga 24 V75-segrar. Vinner han på lördag saknas endast två pinnar upp till ledaren av varmblodens V75-maratontabell, Callit.
- Allt verkar jättebra med Piraten. Han har tränat på precis som vanligt efter senast. Om det är toppform som gör det vet jag inte men han är bra jämt, säger Strömberg som dessutom tänker rycka två ess ur rockärmen på lördag.
- Han ska gå barfota fram och så har jag faktiskt fixat en ny mer jänkarbetonad vagn. Den är lite smalare än den förra så han sparar in några millimeter i kurvorna.
Hur stort skulle det vara att bryta Nuncios 15 segrar långa svit?
- Tja...hur ledsen skulle jag bli om Nuncios bröt Piratens nio segrar långa svit? säger Strömberg och skrattar innan han fortsätter.
- Man får vara lite ödmjuk inför det här och ta det för vad det är. Jag räknar inte med att Piraten ska gå ut och vinna. Men ska vi någon gång slå Nuncio är det väl i den här starten när han inte har så många lopp i kroppen. Hur som helst ska det bli väldigt spännande!

70-procentig form
Stefan ”Tarzan” Melanders Nuncio, Årets häst i Sverige 2016, har gjort 53 starter och aldrig slutat sämre än trea. I fjol krossade han motståndet i Elitloppet och tog även hem Oslo Grand Prix, Jubileumspokalen, Sundsvall Open Trot och Trotting Masters. I år har han gjort två starter och vunnit båda utan att behöva anstränga sig. Trots att On Track Piraten radat upp topprestationer och har det bästa startspåret är Nuncio den självklare förhandsfavoriten i lördagens mästarmöte.
- Han tränade i går (söndag) och han kändes jättefin. Eller…han är som han är och tar sina galopper och så men det verkar fullt normalt allting, säger Stefan Melander.
Hur bedömer du formen?
- Den kanske är 70-procentig. Jag brukar inte köra speciellt hårt med mina hästar men andra hästar kan man ändå toppa lite mer. Med honom kör jag inga hårda jobb utan det är loppen som gör att han går framåt för varje start. Han hade inte startat på fem månader inför årsdebuten och sedan fick han ett uppehåll på en och en halv månad inför genomköraren i onsdags. Allting är precis som det ska med honom.
Vad säger du om spårlottningen?
- Jag är glad att han inte fick spår sex, sju eller åtta. Spår fem är ganska bra för honom. Det går lite fortare där ute.
Kan han blåsa förbi On Track Piraten i starten?
- Det vet jag inte. Du får fråga Örjan (Kihlström), säger Melander och skrattar, fullt medveten om att den hemlighetsfulle toppkusken aldrig skulle ge ett rakt svar på den frågan.

Extraväxel även på Nuncio
Precis som Hans R Strömberg gör Stefan Melander vissa ändringar för att få sin springare ännu ett snäpp vassare på lördag.
- Han ska tävla utan framskor och det ger säkert en extraväxel.
Vad tror du om utgången, förlänger Nuncio sin segersvit?
- Jag kan inte bedöma det men precis som alla andra har jag sett att Piraten är en otroligt bra och stark häst. Han har säkert bättre form än vad Nuncio har och form brukar slå klass. Men jag har bara positiva tankar när Nuncio startar och ser fram emot ett tufft och spännande lopp.


Presentation - Nuncio
Kön: hingst
Ålder: 6 år
Tränare: Stefan Melander, Solvalla
Kusk: Örjan Kihlström
Rekord: 1.08,7
Insprungna pengar: 27 803 230 kronor
Segerprocent: 74
Största seger: Elitloppet, Solvalla 2016

Egenskaper
Styrka: 10
Speed: 9
Startsnabbhet: 9
Form: 7

Presentation - On Track Piraten
Kön: valack
Ålder: 9 år
Tränare: Hans R Strömberg, Rättvik
Kusk: Johnny Takter
Rekord: 1.09,4
Insprungna pengar: 14 349 710 kronor
Segerprocent: 35
Största seger: Grosser Preis von Deutchland, Hamburg 2012

Egenskaper
Styrka: 9
Speed: 8
Startsnabbhet: 8
Form: 10